Le caractère 北 : direction nord!

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En chinois, le nord peut être considéré comme la direction de la discorde.

Discorde en cela que le caractère chinois 北 (běi) qui désigne le nord tire son origine de deux personnes qui se tournent le dos. En regardant de plus près la quasi-symétrie offerte en le brossant, les 5 traits qui composent 北 représentent en effet assez bien deux personnes dos à dos. A l’origine, 北 signifie le dos.

Éventuellement, il désigne le fait de s’opposer à quelque chose ou quelqu’un. En le prononçant au 4e ton, le caractère 北 peut même désigner l’action de séparer, de diviser deux opposés, comme les bons des mauvais par exemple.

 

Quel est donc don lien avec la direction nord ? Avons-nous affaire à une direction rebelle ? Non, rien de cela. Tout comme son confrère opposé du sud, le nord serait en réalité désigné par ce caractère au départ par une sorte d’emprunt phonétique. Cela enlève sans doute un peu de mystère et de poésie à notre caractère mais, ne perdons pas le nord pour autant. Il s’agit d’un caractère qui a pris une direction bien précise, celle de la nomenclature des emprunts, selon la classification des caractères chinois.