Festival du temple Dizang-An à Xinzhuang

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Guanjiangshou, gardes officiers qui dirigent la procession religieuse à Xinzhuang (photo : CNA)

Le temple de Dizangwang dédié à Kshitigarbha (bouddha de matrice de la terre) à Xinzhuang dans le Nouveau Taipei organise tous les ans un festival religieux en début d’été. Cet événement se déroule pendant trois jours, du 1er au 3e jour du 5e mois lunaire. Parmi les multiples activités prévues dans le programme, le rite marquant le départ de l’inspection des divinités dans la commune sur place attire le plus l’attention publique. Au coeur de cette cérémonie est une danse symbolique exécutée par les Guanjiangshou (官將首, gardes officiers en tête ). Ce petit groupe est formé de six jeunes hommes déguisés en officiers divins.

Les gardes officiers à diriger le cortège (photo : flickr)

L’inspection a pour but de rétablir la paix en dissuadant les mauvais esprits errants de déranger les habitants ou de perturber l’ordre. Se plaçant en tête du cortège, les Guanjiangshou sont les premiers à se confronter aux méchants invisibles aux yeux des mortels. Pour soumettre ces derniers afin qu’ils gardent la distance, les gardes divins se doivent de prendre un air très autoritaire. C’est pourquoi ils s’efforcent de se rendre le plus effrayants possibles par le maquillage.

Visage marquillé d’un garde officier (photo : CNA)

Avant le départ de l’inspection, un magistrat à visage Yin-yang (陰陽, sombre/lumière) remet aux Guanjiangshou les fanions symboliques, leur transmettant ainsi le pouvoir d’émettre des ordres. Tout le long de l’inspection, le magistrat supervise les actes des gardes depuis son palanquin situé à la queue du cortège et cela jusqu’à ce qu’il récupère les fanions à la fin de la mission.

Magistrat Yin-yang au visage moitié blanc moitié noir (photo : CNA)

Si beaucoup d’enfants hésitent à s’approcher du cortège par peur des gardes officiers, ils attendent toutefois avec impatience la distribution de petites galettes de la paix à la fin de l’inspection divine.

Galettes de la paix de taille normale et de taille extraordinaire (photo : CNA)