Le faisan Mikado n’a plus aucun secret génétique

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Faisan Mikado Source image: Wikipedia

Lorsque Taiwan a commencé à « démocratiser » ses billets en retirant les représentations des dirigeants politiques, le faisan Mikado a été sélectionné comme motif principal du billet de mille dollars. Le faisan Mikado est un faisan à longue queue de la famille des Phasianidae. Il est réputé pour avoir une variété importante d’habitats dans les régions montagneuses du centre et du sud de Taiwan à des altitudes très élevées allant de 1600 à 3500 mètres et plus précisément à la chaîne de montagne centrale et le mont de jade. C’est le faisan taiwanais qui vit à l’altitude la plus élevée tout en étant le plus gros oiseau endémique du pays.

Cet oiseau était menacé à cause de la chasse jusqu’à ce qu’il soit protégé par la loi sur la protection des animaux sauvages en 1989. Actuellement, cet oiseau endémique de Taiwan est classé sur la liste rouge de l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) comme un animal quasiment menacé, son nombre ne dépassant probablement pas les 15 000 têtes dans le pays.

Tout récemment une équipe de chercheurs a conduit une recherche génétique sur le faisan Mikado accomplissant le séquençage de son génome. Il s’agit du tout premier séquençage du génome entier d’un oiseau endémique taiwanais et également du tout premier séquençage du génome entier d’un faisan à longue queue dans le monde. La recherche qui a été publiée récemment dans la revue scientifique « Giga Science » aide à comprendre le mécanisme d’évolution qui a permis à ce faisan de s’adapter à la haute altitude, l’évolution historique des oiseaux du genre Syrmaticus et le décodage génétique du faisan Mikado pourra être utilisé dans la recherche sur la préservation de cette espèce d’oiseau.