Un catalyseur efficace pour réduire le CO2

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Les scientifiques ont trouvé un catalyseur plus efficace pour réduire le CO2 (photo : RTI)

La production excessive de dioxyde de carbone est tenue responsable du réchauffement climatique de la planète. Comment réduire le CO2 pour contrer cette situation ? Un groupe de chercheurs à l’Université nationale de Taiwan dirigé par le professeur Chen Hao-ming (陳浩銘) coopère avec le chimiste chinois Hu Xile (胡喜樂) à l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) depuis trois ans pour touver des solutions.

Ils ont découvert que l’ion ferrique est un catalyseur très efficace pour transformer le CO2 en CO. Par ailleurs, ce dernier peut être utilisé pour produire des carburants ou des matériaux. Jusqu’ici, la plupart des recherches de ce type se servaient plutôt d’autres métaux comme l’or, l’argent ou le cuivre, qui coûtent plus cher que le fer. En outre, selon les chercheurs, la réduction catalysée par l’ion ferrique peut s’opérer avec de très faibles courants, ce qui signifie aussi une moindre dépense.

« La consommation d’énergie est donc moindre. Donc, en termes d’efficacité, l’ion ferrique monoatomique est plus performant que l’or ou l’argent, » a précisé le professeur Chen. D’après le chercheur, on peut économiser jusqu’à deux tiers d’énergie avec l’ion ferrique. Le professeur a ajouté que si l’électricité pour alimenter les réactions chimiques provient de l’énergie solaire, ce serait encore plus écologique. Un rapport sur cette découverte a été publié dans la prestigieuse revue Science.