Tsai Ing-wen confirme les « défis rencontrés » dans les relations avec les Iles Salomon

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Le ministre des Affaires étrangères salomonien Jeremiah Manele a rencontré la présidente Tsai Ing-wen cette semaine lors de sa visite à Taiwan (Image : CNA)

La présidente Tsai Ing-wen a confirmé ce matin les propos du ministre des Affaires étrangères Joseph Wu (吳釗燮) selon lequel les relations entre Taiwan et les Iles Salomon font face à des difficultés :

« Les relations diplomatiques avec les Iles Salomon subissent une pression croissante de la part de la Chine, nous faisons tout notre possible pour relever le défi. Depuis plusieurs années, nous conduisons diverses coopérations avec l’archipel et ces coopérations apportent beaucoup à la population des Iles Salomon, qui peut sentir notre sincérité. »

Le gouvernement taiwanais affiche depuis plusieurs semaines ses efforts pour stabiliser et renforcer les relations bilatérales avec son allié du Pacifique, des efforts dont l’invitation à Taiwan du ministre des Affaires étrangères salomonien fait partie. Jeremiah Manele, qui a quitté Taiwan aujourd’hui, a été reçu par la chef de l’Etat.

La déclaration de Tsai Ing-wen intervient après que le quotidien The Australian a rapporté mercredi les propos du premier ministre salomonien Manasseh Sogavare, qui aurait déclaré  que Taiwan serait « complètement inutile » aux Iles Salomon. La porte-parole de la Diplomatie taiwanaise Joanne Ou (歐江安) a déclaré que ces paroles ne reflétaient pas la réalité des relations diplomatiques entre les deux pays.

Par ailleurs, l’ambassadrice des Etats-Unis en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux Iles Salomon et au Vanuatu Catherine Ebert-Gray a confié à l’agence de presse CNA qu’elle avait soutenu le maintien des relations diplomatiques avec Taiwan auprès du premier ministre salomonien lors d’une rencontre mardi. Ebert-Gray aurait également averti le gouvernement contre le risque de l’établissement de relations diplomatiques avec Pékin, qui pourraient s’accompagner d’un piège de la dette à travers le financement de projets d’investissement.