La Défense respectera le délai de la mise à niveau des chasseurs F-16

9
Ministre de la Défense Yen Teh-fa (photo RTI)

La compagnie publique Aerospace Industrial Development Corporation (AIDC) est engagée dans la modernisation de 142 avions de chasse F-16A/B de l’armée de l’air taiwanaise visant à les transformer en F-16V. Alors qu’il supervisait les budgets de la défense, le Parlement a dernièrement constaté un retard de ce programme et averti l’éventuel impact de ce retard sur la défense nationale. Selon certains observateurs des affaires militaires, ce retard serait lié au développement d’un nouveau modèle d’avion d’entraînement dont le prototype a été dévoilé devant le public il y a quelques semaines. La fabrication de ce dernier appareil d’entraînement est également commissionnée à l’AIDC.

Face à ces doutes, le ministre de la Défense Yen Teh-fa (嚴德發) se veut rassurant : « Dernièrement, lors des modifications de chasseurs F-16A/B, l’armée a rencontré quelques problèmes techniques imprévus. Suite à une réorganisation de l’équipe responsable du projet avec le soutien de spécialistes américains, ces problèmes ont été résolus et le retard est progressivement rattrapé. Par conséquent, le projet sera accompli en temps et en heure en 2023 et la qualité rassurée. »

Le ministre a nié tout lien entre le retard du projet de chasseurs et le développement de l’avion d’entraînement en soulignant que deux équipes distinctes sont engagées pour les deux projets respectifs et ajoutant que l’AIDC avait déjà recruté 200 membres supplémentaires pour répondre au besoin des deux projets.