Une civette palmiste à masque infectée par la rage à Hualien

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Vaccination d'animaux à Hualien (photo CNA)

Les habitants dans un quartier résidentiel de la ville de Hualien ont signalé la présence d’une civette palmiste à masque (Paguma larvata) suspectée d’être infectée par la rage. Le cas vient d’être confirmé par le laboratoire de la Commission ministérielle de l’agriculture et constitue le premier cas de rage chez cette espèce animale. Par le passé, tous les animaux atteints par la rage dans cette région étaient exclusivement des blaireaux-furets de Chine.

Ce nouveau cas inquiète les habitants mais aussi les spécialistes, qui estiment que la civette palmiste à masque devait provenir de la zone montagneuse à l’ouest de Hualien. En réalité, depuis que plusieurs cas de rage ont été confirmés sur des animaux sauvages à Hualien en 2013, les autorités sanitaires ont lancé une campagne continue de vaccination gratuite pour les habitants sur place ainsi que pour leurs animaux de compagnie. Dans le cadre de cette campagne, 20 000 habitants sont vaccinés chaque année. Face à cette nouvelle menace, les autorités sanitaires envisagent une extension géographique du programme de vaccination.