Les chats-léopards en voie de disparition

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Chat-léopard (Photo Centre des espèces endémiques)

Le chat-léopard était un animal ordinaire à Taiwan. Les premiers écrits sur cet animal remontent à 1870 et sont l’oeuvre du vice-consul britannique à Taiwan Robert Swinhoe.

Il existe 12 sous-espèces de chats léopards dans ce monde et ceux de Taiwan Prionailurus bengalensis chinensis appartiennent à la même sous-espèce qu’en Chine. Les écrits de l’époque japonaise démontrent que les chats-léopards omniprésents à Taiwan vivent essentiellement de 500 à 1500 m d’altitude.
D’ailleurs, durant cette époque, la peau des chats-léopards était même une marchandise fréquente sur le marché. Mais depuis 1988, la trace des chats-léopards est de plus en plus rare à Taiwan au point que le pays l’a classé comme animal en voie d’extinction en 2008. Néanmoins, plus de dix ans après ce classement, les chats-léopards sont toujours menacés à Taiwan.

Retour à la source rencontre aujourd’hui Chen Chi-chung (陳祺忠), conseiller à l’association pour la préservation des chats-léopards qui nous parle de la situation de cet animal.