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L’Academia Sinica découvre le mystère de la ponte synchronisée des coraux

  • 29-08-2021
  • La Rédaction
L’Academia Sinica découvre le mystère de la ponte synchronisée des coraux
La ponte des coraux (Photo CNA)

L’institut de recherche sur la biodiversité de l’Academia Sinica a récemment publié un article sur PNAS (Comptes-rendus de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America) au sujet de la ponte synchronisée des coraux.

La ponte massive des coraux est un événement annuel mystérieux qui se produit quelques nuits après la pleine lune. Si les chercheurs scientifiques australiens avaient observé cette ponte synchronisée dès les années 80, le mécanisme qui contrôle cette ponte demeurait jusque-là inconnu. Yoko Nozawa de l’Academica Sinica et Shunichi Takahashi de l’université Ryukyus ont conduit une recherche conjointe sur les coraux de l’espèce Dipsastraea speciosa pour percer le mystère.

Les résultats de cette recherche montrent que la période d'obscurité entre le coucher du soleil et avant le lever de la lune après la pleine lune était un facteur clé dans la régulation de la synchronisation de la ponte des coraux. En raison du cycle lunaire, le lever de la lune avant la pleine lune se produira avant le coucher du soleil. Par conséquent, le clair de lune qui suit immédiatement le coucher du soleil empêchera la ponte des coraux.

Avec le changement du moment du lever de la lune qui intervient après la pleine lune, il y a une période d’obscurité après le coucher du soleil et c’est ce moment précis qui déclenche le mécanisme de ponte. Et la ponte synchronisée des coraux survient le 5e jour après avoir réceptionné le signal du moment d’obscurité.

Selon l’Academia Sinica, les chercheurs ont étudié les coraux Dipsastraea speciosa, soit l’espèce principale des coraux de l’île verte entre 2018 et mai 2020.

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